防守的藝術cover正面s  
 
首先,我要說別被書名嚇到了
書名雖然是《防守的藝術The Art of Fielding》,但並非講述棒球運動的專書
而是以棒球為主題創作的小說
最初參加試讀活動時,出版社暫訂的書名是:《那一年,我們打棒球》
然隨著小說內容一頁一頁地閱讀
總覺得這樣的書名無法道盡這部小說中探討的人性議題
幸好最後書名改成《防守的藝術》
防守,指的是棒球的防守,也是人生的防守
防守,不單單是字面上的防範守備
棒球還包含傳接球來進行或結束戰局
人生則包含思考、面對、抉擇未來的方向

這本書的起始,源於史華茲和亨利在棒球場上的一次交戰
亨利在球場上表現出的游擊手防守天分
讓史華茲求才若渴,引進了衛斯提許大學棒球隊
在無數的訓練過程中,亨利逐漸成為棒球場上的一顆明日之星
帶領球隊打出衛斯提許從未有過的好成績,邁向分區錦標賽
甚至引起許多職業球團球探的注意
但在一次比賽中的失誤,亨利導致他的隊友兼室友歐文受傷
亨利自此一蹶不振,表現連連失常,開始恐懼上場
而史華茲也因為即將畢業,對於前途的不確定性而迷惘
歐文因為受傷的機緣,與衛斯提許校長艾弗萊發展出同性間的愛情
而艾弗萊校長女兒裴拉的到來
使得原本疏遠的父女關係需要重新相處適應,
也引發了史華茲與亨利間的緊張關係
每個人都遇到了人生中的難題
該如何難以抉擇,是逃避、是面對?
有時的一個遲疑,便會造成不同的結果
人生的習題,考驗著人性!

「這個世界上,誰真的懂得誰的掙扎?」
好久以前看過的一句話,驀然跳入了腦海中
我早遺忘了是出自哪本書,卻那麼貼切的形容這五位主角的心理矛盾
亨利與史華茲之間存在著崇拜情節
亨利崇拜著史華茲,認為是史華茲造就了他
因此當遇到了意外,產生了恐懼的瓶頸,卻只能對史華茲說沒事
而史華茲作為亨利的學長、前輩、教練
當接到申請法學院入學許可皆被駁回的通知
面對亨利的詢問,卻始終沒有勇氣坦承、開口告知
艾弗萊校長掙扎在與歐文的同性戀情中,
顧慮於雙方年紀的差距以及校方與女兒的感受中,苦苦煎熬
裴拉掙扎在自我人生的追尋上
期望找出自己偏離的人生原本該有的方向
歐文看似是一個超然的角色,卻也有著自己的難題
對於無法公開的戀情始終耿耿於懷
人生的道路該怎麼走下去?
原本的摯友、愛人將來關係會不會生變?
讀著讀著,你會發現似乎以另一種角度在讀著自己的人生
這些難題,都是我們過去、現在或未來要經歷的考驗!

確實,沒有誰能夠真正懂得另一個人的掙扎
許多事情需要自己先願意開口、願意求助、願意敞開自己的心胸
而這些,可能都需要花時間沉澱心情、蓄積勇氣
作者花九年的時間,完成這部《防守的藝術》
將人生的一道道難題
賦予亨利、史華茲、歐文、艾弗萊和裴拉來面對
他們的故事究竟會產生什麼樣的結局?
我相信未來讀者會和我一樣,手不釋卷直至故事終了!

#書籍資料
《防守的藝術》The Art of Fielding
作者:查德‧哈巴赫Chad Harbach
譯者:施清真
出版社:時報文化
初版日期:2012年7月27日
防守的藝術E   
獲獎紀錄:
《紐約時報》年度十大好書
亞馬遜網路書店2011年百大編輯選書不分類第一名

#試讀本由時報文化提供

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