20120824-01   
─都會浪漫小說天后
─《紐約客》譽為「美國人最喜歡的小說家」
─時代雜誌百大最有影響力人物
第一次接觸諾拉.羅伯特的書時
我並不知道她擁有這種種的美譽、名氣與輝煌的寫作歷史
第一次接觸諾拉.羅伯特
是從「新娘四部曲」的《白色約定》開始
然後就不由自主的關注、等待其他三冊的出版
《玫瑰花嫁》、《甜蜜關係》與《美夢成真》
對我來說,諾拉.羅伯特的小說
不僅僅只是羅曼史而已
她同時還包含了許多人生中重要的元素
而這些元素,其所佔比例、份量並不比愛情成分低
像是「新娘四部曲」中
四位來自不同家庭背景的女孩,共同組成了誓約婚顧公司
小說中對於婚禮中攝影、花藝、蛋糕甜點和宴會的籌備舉行描述得鉅細靡遺
創業的辛苦、合作關係的磨合與調適、相處的默契和對彼此的體諒
凝結出相互扶持走過低潮的革命感情
這些 都深深抓住了讀者的心
愛情、友誼、親情,纏繞在諾拉.羅伯特的文字間
她筆下的人物,沒有因為愛情而變得不食人間煙火
遺忘了人生中還有其他值得珍惜的人、事、物
她的小說,也沒有為了設計劇情高潮而猛灑狗血
讓人糾結在愛恨情仇與背叛絕望的俗套中

《下一個永遠》是諾拉.羅伯特新系列「旅館三部曲」中的首部曲
這一次,諾拉以修復一座兩百多年的老旅館為起點
負責承包建築的蒙哥馬利家族三兄弟為主角
描繪出一個美國小鎮的生活與形象
這本小說,匯集了我所喜愛的一些元素,如小鎮、老旅館、書店……等
尤其我想閱讀的人,都會深深愛上這座旅館套房的設計與命名
每一間房間,都是以文學作品裡終成眷屬的情侶來命名
並依照他們的形象與品味而設計不同的裝潢風格與搭配家具
而當我一看到有「伊莉莎白與達西」,我就知道就是那間了!
不禁想像著真的打電話過去,對著話筒那端說道:
麻煩你,我要預約「伊莉莎白與達西」三天,謝謝!
我想和我有著相同心思的人應該不少,其他還有「簡愛」、「仲夏夜之夢」……等可供選擇

說著說著又離題了
回到小說來看,浪漫的愛情自然是不可或缺的成分
男主角貝克特從十六歲的青澀年紀便暗戀上了女主角克蕾兒
但克蕾兒當時的眼光並不在他身上,畢業後隨即嫁給了從軍的丈夫遠離了小鎮
直到多年後,克蕾兒回到了小鎮開啟新生活
她深愛的丈夫已殉職於戰爭中,她同時也是三個調皮搗蛋小男孩的母親
經歷了婚姻、生育子女、喪夫的過程後,再度與貝克特相遇
我很高興看到作者並沒有讓女主角淹沒在絕望哭泣的心情裡
也很高興看到男主角並沒有陷入與死人爭風吃醋的老套公式中
只是,當愛情遇上親情與生死的問題,又該如何發展?
而諾拉.羅伯特的企圖也不僅於此
小鎮的人情味、群體的力量、社區意識的凝聚、旅館服務業的精神
還有家族彼此扶持的愛、對於歷史傳統的尊重與堅持,都隱藏在一字一句間
當然小說中也設計了一個具有偏執性格、作為引發衝突的對照人物
但我更喜愛住在「伊達」套房中,那個神祕卻又友善的鬼魂
想知道故事的發展嗎?羅曼史會變成懸疑片嗎?
由於這次試讀活動來自WRN,無法透露關鍵性劇情及結局
按耐不住好奇心的人,請自行找《下一個永遠》來看吧!

剛剛瀏覽了諾拉.羅伯特的個人網站
看到「旅館三部曲」第二集已經出版,期待中文版的問世
不知道諾拉在後續的兩集裡,會否交代依莉(貝克特給鬼魂取得名字)的故事
真的讓人好奇又喜歡上這樣一個充滿個性的善良鬼魂呢!

後記:
Ⅰ剛剛查了一下,在小說中出現的忍冬花,原來和〈大漠謠〉中提到的鴛鴦藤、金銀花是相同的呢!
Ⅱ小說中以文學情侶命名套房的方式,讓我想到了前幾年去的金瓜石緩慢民宿,每一間房間的門牌,是以新詩、散文、小說的名字和內容來製作,可以讓遊客挑選並掛在房門上!

20120824-02  
#《下一個永遠》The Next Always
作者:諾拉.羅伯特 Nora Roberts
譯者:葉妍伶
出版社:馥林文化
出版日期:2012年8月31日
 
【出版社的書籍文案】
馬里蘭州的布斯柏洛鎮有一棟古老的旅館,經歷過戰爭與和平、政權更迭、甚至充滿鬼影幢幢的傳說。現在,蒙格馬利家族的三兄弟──貝克特、萊德、歐文──他們要將這間舊旅館改造得讓人耳目一新。
貝克特是建築師,帶著家庭與個人的驕傲參與這項建案,為小鎮歷史締造重要的一頁。他忙得分身乏術,社交生活只限於和點披薩和買啤酒。不過他心中還有另一個祕密:克蕾兒.墨菲,一個他從十六歲就開始暗戀的女孩……
*《紐約時報》暢銷書排行榜第一名!
*榮登美國亞瑪遜網路書店暢銷小說排行榜長達14週,同時奪下電子書小說類暢銷書排行榜寶座
「旅館三部曲」之首部曲中所提到的建築物,皆真實存在於馬里蘭州布斯柏洛鎮,包括了布斯柏洛旅館,正是由羅伯特與她的丈夫所經營。羅伯特利用了真實的場景,創造出三部曲中第一則優美的故事。讀者必將深愛縈繞全書的小鎮居家氛圍、家人與朋友間的親密情誼,還有羅伯特最著名的情愛糾葛。

【關於作者:諾拉.羅伯特 Nora Roberts】
 《紐約客》(The New Yorker)稱呼她為「美國人最喜歡的小說家」,出版逾一百九十本書。從1999年開始,她的每本小說都登上《紐約時報》暢銷書排行榜,至今有超過一百六十五本《紐約時報》暢銷書。她的書在全球三十五個國家發行,印刷量超過四億本。多本小說曾被改拍成電視電影。2007年,時代雜誌將羅伯特列為前一百名最有影響力的人物之一,說她「檢視、剖析、拆解、探究、解釋並讚揚人類內心的熱情」;羅伯特是被列入百大最有影響力人物的兩名作家之一。羅伯特曾贏得多種寫作與出版獎項,為美國羅曼史小說作家協會(Romance Writers of America, RWA)的創始會員,更是獲頒「美國羅曼史作家名人堂」的第一人。
作者官方網站:www.noraroberts.com

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