20131010  

同樣是茱麗.嘉伍德的羅曼史大作
如果將《禮物》和多年前看過的《新娘》相比
我想我會給《新娘》閃亮亮的五顆星,而給《禮物》扣掉一顆星的評價!

其實茱麗.嘉伍德這兩本著作的題材截然不同
《新娘》的時代背景為中古世紀,人物則是以蘇格蘭領主和英格蘭淑女為主角;
而《禮物》的則落於英國攝政時期,人物以兩大世仇家族的後代子孫為主角。
兩者都是很不錯的主題,前者有我喜歡的蘇格蘭高地為背景,
而後者的時空則是珍.奧斯汀作品經常可見的時代。

《禮物》開始於一個國王異想天開的想要消弭國內兩大家族間的夙怨
於是一場婚禮,締結了一個十四歲新郎(納山)和一個四歲新娘(莎娜)的婚約
這個欽定的婚約,又牽涉到一份國王的禮物,包括鉅額的金錢和一筆土地的賞賜
然而前提是不得毀約,若有一方未能履行婚約,這份禮物將白白拱手讓給對方
十四年後,當新娘長大成人
為了獨佔國王的禮物,新娘的家族千方百計想要讓對方毀約

不知家族詭計的新娘與認命來接她的新郎彼此會產生什麼火花?
流竄在他們身邊的陰謀又會掀起什麼風浪?這正是《禮物》故事發展的主軸……

他一直相信他必須保護妻子不被這個世界傷害。現在他明白了真相—他的職責是保護世界不受到他妻子的傷害。
天真美麗的女主角,是羅曼史不可缺的角色。
我很喜歡《禮物》故事的一開頭,四歲的小新娘讓所有人都頭痛的劇情
不僅充滿了喜感,也讓人期待她長大後的故事發展!
長大後的莎娜,確實天真美麗,但同時也是一個會活動的麻煩製造機!
只要有她經過的地方,災難就會跟著發生~
從因為一支小陽傘而引發的食物中毒、船體損壞、船艙火災……
看她在船上一次又一次的闖禍,也是這本書閱讀樂趣的所在
她也被親人和納山視為天真的夢想家,有許多不切實際的幻想
然而也就是這一部份,讓我在閱讀時想要扣分
莎娜的天真,使她很多時候活在她所幻想的世界中
像是在未見納山前對未婚夫的美好想像,以及一開始就將船員視為自己的員工…等
莎娜也因自己對他人的期待,而任意猜測對方的心理和感情
出現了許多在眾人看來莫名其妙的情緒與行動
這種情況發生一次兩次還好,只會覺得新娘真的是不解世事的純真小花
但多次後不禁讓讀著的我,感到了些許厭煩
想著怎麼又來了的同時,很想抓住莎娜警告她別又亂猜
先問、先聽別人的話後再下判斷、再行動
雖然在後來,作者有安排莎娜自己發現、體會納山的真實情感
但在此之前,我已經先受不了的扣掉一顆星了!
後來想想,這或許也跟我年齡的成長有關。
莎娜這個角色,或許在青少年時期閱讀會覺得很可愛
認為她揣測他人想法的小心思也是少女戀愛的必經過程
然而現在的我討厭拖泥帶水、反反覆覆,而偏向節奏明快的劇情
幸好她闖禍的本事很能轉移焦點,提升了整本書的趣味度,所以最終只扣了一分

其實比較《禮物》和《新娘》的故事,可以發現許多相似性:
茱麗.嘉伍德筆下的女主角都有著勇敢挑戰的個性、男主角則顯得較為專制霸道
男女主角出身自不同的地區或家族,而且彼此還具衝突或仇恨關係
兩者的婚約一開始也都非自願,在戀情發展中如何從百鍊鋼化為繞指柔則是重點
雖然《禮物》一書的諸多劇情富含笑料
但個人的閱讀偏好,仍讓我覺得《新娘》故事的精彩度大於《禮物》
同時,也喜愛《新娘》中大膽無畏的傑宓勝於莎娜!
(說著說著,又想重頭再看《新娘》的故事了……)

#《禮物》
原書名:The Gift
作者:茱麗.嘉伍德 Julie Garwood
譯者:唐亞東
出版社:春光出版
出版日期:2013年5月

【書籍簡介】
經過了十四年漫長的等待,
娃娃新娘莎娜如今已長成了一位外表柔弱、內心堅毅的迷人女子,
滿心期待她的侯爵丈夫回來迎接她的日子到來,
只是她萬萬沒想到,眼前這高大魁梧的戰士竟然就是她日夜期盼的丈夫,
他看起來就像個野蠻人,頭髮長到不合時宜,還打扮得像個惡棍,
但即使這男人身上充滿了謎團,又傲慢自大,
他溫柔的碰觸卻總能撩起她最狂野深沉的渴望……

納山從未讓任何女人進入他的內心,
但他的新娘卻為他帶來了無限的驚奇,完全顛覆了他過往的看法,
她來自蠻橫自大的溫徹斯特家族,卻比任何人都要來得天真單純;
她外表甜美,卻對他處處挑釁,存心挑戰他的怒氣與自制力。
在他的海鷹號上,她勇敢、固執而堅決地想要徹底贏得他的心,讓他逐漸卸下心防,但當他們返回英國,一樁企圖拆散他們的卑鄙陰謀,將使兩人的愛面臨嚴峻的考驗……

【作者介紹:茱麗‧嘉伍德Julie Garwood】
她會成為作家非常理所當然:自幼在傳統愛爾蘭人的大家庭中長大,早在耳濡目染中學會說故事。「愛爾蘭人喜歡對每個狀況的所有細節追根究底,」她解釋:「再加上我在七名孩子中排行第六,很早就學會了必須強力表達自己的看法,說話要快而且充滿想像力。」
她對創作故事向來充滿熱情,但一直等到她的三個孩子都入學就讀後,才終於投入創作生涯。出版過兩本青少年小說後,她將創作重心轉往歷史小說,她的第一部小說《溫柔戰士》(又名《鷹王戀》)在一九八五年出版,自此成為暢銷書排行榜的常客。她的作品已經印行超過三千五百萬冊,翻譯成數十種語言流通全球。她最受歡迎的小說之一《玫瑰》曾在美國CBS電視網改編為「賀軒名作影集」(Hallmark Hall of Fame)。
她的故事背景橫跨中古世紀的蘇格蘭、攝政時代的英格蘭、拓荒時期的蒙大拿和現代的路易斯安納州,故事的核心主題卻始終如一:家人、忠貞和榮譽。讀者認為故事中的幽默和揪心情感是他們鍾愛她作品的原因,她這樣描述過她的目標:「我希望讓讀者又哭又笑,墜入愛河。基本上,我希望他們能暫時遁入另一個世界,然後感覺有如親身經歷了一場大冒險。」
她目前居住於堪薩斯州的利伍德市,專注創作下一本作品。

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