20131125  
 
對我來說,沒有閱讀過第一集直接閱讀第二集,是一種很大的挑戰!

之前曾在大塊網站上看到《魔法覺醒II:血魅夜影》這本書的試讀活動
因未曾讀過第一集而放棄,卻沒想到在WRN的留言活動能獲得贈書
在不需要繳交心得的無壓力狀態,原以為我會放著等待某一天再讀
但當我收到厚厚的書、翻開書頁瀏覽
發現這集的一開始便是進入伊麗莎白的倫敦,引發了我的興趣
便決定開始慢慢的讀,也果真讀的……很慢!(真是想快也快不起來~)

其實第一集《魔法覺醒》出版時,曾經引起我的好奇
作者是一名歷史學家
小說主角是一名歷史學者身兼女巫的身份
再加上埋藏在圖書館中的一本鍊金術手抄本、吸血鬼和魔法等
對於曾經也是一名歷史系學生的我來說,再再都充滿著吸引力
只是之前曾經被文案騙過的失望經驗(有時候,文案真的比小說內容精彩!)
因此在購買前上了網路搜尋這本書,發現讀者的評價兩極:
有人認為這是融合奇幻、歷史和愛情元素的精彩小說
也有人認為這根本是一本羅曼史而失望不已
於是喜歡的非常推薦、討厭的批評不斷
很怕踩到地雷的我也就因此擱置,直到拿到這本活動贈書

在此必須先聲明的是,這一篇由於並非試讀心得
因此充滿了我因個人的喜好產生的主觀意見
(當然,平常試讀心得也存在個人意見,但總希望自己同時也能以客觀的一面來看待)
這篇也不會有小說的故事梗概,這部分請見文末或出版社介紹
(大塊網站本書專屬網頁http://www.locuspublishing.com/events/1111R053/)
在這裡,我只想直接分享讀完《血魅夜影》的感想……

就如一開頭所說:
在沒有閱讀過第一集,直接跳讀第二集是一種很艱鉅的過程!
因為這本書裡的故事
有著太多太多的人名、角色
有著大量的歷史事件和人物
全部嵌合在這本多達六百多頁的小說中
再加上沒有第一集的基礎,而要從字裡行間去梳理原先的架構
巫族、血族、魔族與凡人之間錯綜複雜的關係
以及第二集中各種時空歷史間的變化、中古歐洲各國間的角力
使得前半部閱讀時較為吃力

另一個使我閱讀異常緩慢的原因
在於作者為了表示個人之間彼此關係的不同
同一人使用的名稱往往不同
有時用的是全名、有時是家族姓氏、有時僅稱名字
但有時又改用暱稱、或是爵位稱號……等
人物角色已經夠複雜了,偏偏使用名字還不同
於是一開始我自己列表,釐清個人之間關係
後來才發現書末有書中人物表
但其實幫助不大,因為有些暱稱這裡沒標,還是要自己弄懂
不過這份人物表,倒是把虛構的人與真實出現在歷史上的人物標示了出來

此外,《血魅夜影》648頁,分為六部四十二章,光是註釋就有156則
偏偏這些註釋都是與歷史事件與人物有關
而我對於十六世紀末的歐洲歷史僅一知半解,於是總忍不住去細讀
再加上偶爾又因故事中提及的事件喚起在某書看過的印象
又忍不住去查書、查網路,閱讀速度就是想快也快不起來
其實若當一般小說、把所有人物都當虛構直接閱讀過去
或許閱讀較為容易、也較為順暢
這也就是我之前要先做聲明的原因
我想這部分都是因個人的因素作祟
遇到這種真假虛實摻雜的故事總愛追根究底
因此把閱讀這本小說搞得很複雜……

再說內容,網路上很多人說第一集就像是在看羅曼史
但若因此來看這集的人我想會很失望
因為我幾乎感受不到什麼羅曼史
畢竟,《血魅夜影》的一開始,男女主角就已經相戀在一起
其中或許有發生意見衝突、磨合的地方
也有兩人溫暖窩心的互動情節
但若說要構成羅曼史,我想是遠遠不夠的!
而且在本集中,我反倒覺得男主角的父親菲利普更為突出、迷人
展現了強大有力、意志堅強、運籌帷幄、保護家族……等特性
若非故事中提示了菲利普之死
這樣的角色毋寧是羅曼史的最佳男主角!
當然,也可能因為我跳看這第二集
男主角馬修的個性在第一集早已形容
因此我的感受也就不那麼深~

摒卻愛情的部分,《血魅夜影》在奇幻和歷史這兩個元素上倒是相當充足
這一集的劇情幾乎可說是一名新手女巫的學習路
如何找到自己巫術的開關、學習控制、接受巫術教育、成為一名稱職的女巫
以及找到那曇花一現的鍊金術手抄本,幾乎可說是全書的重心
當然血族與巫族的穿插,使得這一切過程困難重重

這本書的節奏步調可說很慢(原書步調慢,我的步調又更慢)
但也難怪,畢竟是歷史學家所寫的書
牽涉到自己專業的領域,總是要鉅細靡遺說明解釋一番
AD.1590年的英國伊麗莎白時代、歐陸的神聖羅馬帝國
在描繪一個奇幻的超自然生物世界的同時
要將當時詭譎的國際關係融入其中成為影響主角行動的關鍵
在虛構的奇幻世界裡又要合理的融入歷史的進展
在這部分細節的處理上,真的很佩服作者
尤其是環繞主角身邊、部分在歷史上真實存在的人物
其角色必須符合他在歷史上的定位,也要符合他最終的結局
想來,作者必須先設計一份龐大的架構才能巧妙的將這些人物事件納入故事中

只是這樣慢節奏的步調和複雜的歷史資訊
很容易將讀者對於故事描繪的衝突或緊張沖淡
因此我在閱讀《血魅夜影》時,只有在幾段劇情感受到緊迫的張力
但也不能因此而說內容枯燥
因為我還蠻喜歡這種將故事一步一步鋪陳的設計
也喜歡這種對歷史細節著墨甚多的劇情
當男女主角時空漫步回到了十六世紀末的倫敦、布拉格
作者對於當時的城市描繪有著生動而詳盡的敘述
一方面可以印證以前旅行這些城市的記憶
一方面也興起未來到那座城市想看書中提及地點的探索慾望
(就像之前的貓面具情緣,對於書中地點和旅行威尼斯的記憶相印證)
記得旅行布拉格時,雖然知道整個城市分為城堡區、小城區……等多個區域
但畢竟在現代,對於整個城市的分區不那麼明顯
從小說中,隨著戴安娜和馬修從落腳的小城區跨越莫爾道河
進入布拉格老城、到猶太區去見羅兀拉比這段
喚起了我對於城區地理的印象
畢竟當時我雖然曾經依循地圖找到猶太區
但除了幾幢遺留保存的建築,我感受不到猶太區的氛圍
藉著故事的敘述,我在腦海中畫出兩人的足跡,從文字中拼貼舊時的場景
也從戴安娜和羅兀拉比之間的對話
瞭解即使魯道夫二世以寬容對待猶太教徒
但猶太教徒仍須在衣服上繡上記號以便基督徒的辨識
這種住居的區隔、衣飾的規定,無異於種族隔離的政策
(在此之前,我一直以為猶太人需要在衣飾上配戴大衛之星是希特勒後才規定的……)

而作者的另一項設計也很有趣
身為一名研究歷史的歷史學家,遇見了崇拜已久的歷史人物
要如何克制想要要簽名、提出一籮筐問題的期待與衝動?
戴安娜就碰到了這樣的一個問題,崇拜的歷史人物出現在眼前
迫不及待的想要和他說說話、充滿期待和無法克制的興奮
然後,發現這歷史人物並非如你想像的人
甚至敵視你、討厭你,有著不討喜的性情
詩人不浪漫、科學家有點迷糊
女王一如想像的英明威嚴、但卻又嬌縱無理
於是,歷史歸歷史、崇拜歸崇拜,相處又是另一回事!
這場歷史學家與歷史人物的相遇,可真充滿挑戰!

在出版社網站上形容此書是奇幻、歷史、羅曼史的完美組合
我在想或許該以三部曲的概念來看
如果第一集《魔法覺醒》真的如網友所說愛情成分較濃
我會覺得第二集《血魅夜影》中的歷史成分較重
那麼第三集勢必將以奇幻超自然生物間的故事為主?!
(若以單本來看,難免會有像第一集般兩極的評價……)
只是第一集是2011年12月出版
第二集是今年2013年10月才出版
而剛剛上作者官網查,第三集目前預定在2014年的7月中出版
若以此推算,中文版可能要2015年才會出
出版時間相隔這麼久,讀者無法一氣呵成地閱讀
加上第二集的人物角色如此複雜
第三集內容如果需銜接第二集的事件和角色關係
其實對讀者來說是種障礙
但也可能因為第三集回到了現代,無須理會第二集關連性也有可能
這一切也都只能靜待作者完成第三集才能得知結果了!

#《魔法覺醒II:血魅夜影》
原書名:SHADOW OF NIGHT
作者:黛博拉‧哈克妮斯 Deborah Harkness
譯者:張定綺
出版社:大塊文化
出版日期:2013年10月

【書籍簡介】
《魔法覺醒》推出了不想做女巫的女巫戴安娜‧畢夏普、吸血鬼遺傳學家馬修‧柯雷孟,和尋找被稱作艾許摩爾七八二號的失落魔法手抄本的爭奪戰。《血魅夜影》延續《魔法覺醒》懸而未決的結尾,戴安娜和馬修穿越時光,來到伊麗莎白一世的倫敦,投入一個間諜橫行,到處陰謀詭計的世界,還有馬修一群老友組成的黑夜學派。就在尋找艾許摩爾七八二號的行動緊鑼密鼓展開,戴安娜也著手找尋一個可以指點她魔法的老師之際,馬修的過去像羅網般緊纏著他們,迫使他們踏上截然不同的旅程,深入一千五百歲吸血鬼滿布陰影和祕密的過去。時光旅行對馬修‧柯雷孟殊非易事;希望解答自己遺傳之謎的戴安娜也遇到重重困難。
《血魅夜影》呈現一幅鍊金術、魔法、歷史交織的華美錦毯,帶我們穿越時間的孔隙,敘述一個緊扣人心的愛情故事,有鮮血、激情和剪不斷理還亂的過去。黛博拉‧哈克妮斯精心打造了一段扣人心弦的旅程,交出一部本季最受人熱切期待的小說。

【作者介紹:黛博拉‧哈克妮斯 Deborah Harkness】
我成長在費城郊區,曾經住過麻州西部、芝加哥地區、北加州、紐約州北部和南加州。換言之,美國有五個時區,我住過其中三個!我也曾住過英國的牛津和倫敦等城市。
過去二十八年來,我一直在歷史系當學生和學者,得到過曼荷蓮學院、西北大學、加州大學戴維斯分校的學位。那段期間,我研究歐洲的魔法與科學史,以一五○○年到一七○○年為主。我工作過的圖書館包括牛津的博德利圖書館、牛津萬靈學院圖書館、大英圖書館、倫敦市政廳圖書館、杭丁頓圖書館、傅喬莎士比亞圖書館、紐貝利圖書館──足以證明我知道怎麼使用卡片式書目櫃和電腦化的同類工具。這些經驗讓我對圖書館有一份深刻而恆久不變的愛,也對圖書館管理員深懷 敬意。目前我在洛杉磯南加大教的是歐洲史和科學史。
我過去的著作中,有兩本非小說:《John Dee’s Conversation with Angels: Cabala, Alchemy, and the End of Nature》(劍橋大學出版社,1999),及《The Jewel House: Elizabethan London and the Scientific Revolution》(耶魯大學出版社,2007)。我很榮幸能獲得美國學術團體聯合委員會、古根罕基金會、國家科學基金會和國家人文學科研究中心的獎助。我的史學作品獲得科學史協會、北美洲研究不列顛協會以及龍曼出版公司與《今日歷史》獎審查委員會的獎勵,也讓我引以為榮。
二○○六年,我透過電腦進入部落格與推特的世界。我的葡萄酒部落格「低於二十美元的好酒」,是我如何尋找最好、最不傷荷包的葡萄酒的線上紀錄。這方面的努力曾贏得美國葡萄酒部落格獎、Saveur.com、《葡萄酒與烈酒》雜誌、《食物與酒雜誌》的讚美。我的品酒文章也曾出現在Serious Eats網站和《葡萄酒與烈酒》雜誌上。
我的小說家生涯始於二○○八年九月,當時我開始好奇「如果真的有吸血鬼,他們靠什麼謀生?」《魔法覺醒》就是這個問題意外的解答。

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Astraes‧閱讀的痕跡

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