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  《無頭蟑螂的狗日子》多麼奇怪的書名!再加上封面真的有蟑螂存在,我想不論是在實體或網路書店,我應該都會遠遠避開!如果不是親子天下來函邀請試閱,我想就會這樣錯過一本好書了!(關於封面,我真的有心理障礙,將利用文末的後記提供一點個人意見給出版社。)

  故事的一開始,作者就清楚描繪了羅倫斯的生活。單親家庭、酗酒的母親、還有年紀小而不懂事的弟弟。為了接送年幼的弟弟,他上學老是遲到被老師警告、放學只能放棄同儕活動,還得時不時肩負起照顧母親、收拾殘局的工作。但在羅倫斯的眼中,母親承受著重重的生活壓力,於是他謊報了年齡,秘密參加了廣播節目的益智遊戲,希望能為母親贏得一個假期,好讓母親喘口氣。這場益智遊戲得連續十天進行call-in回答問題,他努力應付每一個關卡,卻沒想到母親竟在此時無故失蹤,為了不讓自己和弟弟被社福人員帶走,他製造了母親尚在的假象、努力應付雞婆的鄰居,還得抽空去尋找母親失蹤的線索。但才十五歲的他,面對用罄的生活費、生病難纏的弟弟、以及上門的社福志工,他能想出什麼好辦法解決這一切嗎?……

  作者一開始就給了我們上了一課:那個故事開頭默默承受母親耳光,悉心照顧、忍耐弟弟的十五歲少年羅倫斯,竟是一個身高超過180公分、面貌兇惡的大塊頭。這大大的形象反差,正無聲的提醒著「人不可貌相」。接著,由母親、羅倫斯和弟弟組成的單親家庭,所面臨的窘境也一一暴露在我們眼前。作者寫作《無頭蟑螂的狗日子》,故事設定的閱讀對象應該是青少年,他嘗試以一個青少年的眼光,將失婚婦女、單親家庭面臨的困境以及可能衍生的問題,以小說的形式、幽默的筆法描繪出來。而最讓我有所感觸是在於,作者讓羅倫斯反映出部分當事人的想法。羅倫斯的擔心恐懼,不在於生活貧困,而是恐懼於社福體制,害怕社福人員會強制將他與母親、弟弟分離。

  在這邊不得不先提到,這一部小說對青少年是很好的生活教材,讓青少年可以在閱讀故事中,認識社會的不同面、學習寬容和體諒、珍惜自己的生活。但是對於成人而言呢?我覺得也是一部值得一讀的故事,或許故事過於淺白、簡單,但卻突出了不少社會問題,讓我們反思自己的行為、反思社會的體制,有時候理想與現實之間的拉扯,不是那麼容易下判斷的是非題。

  就以羅倫斯的處境來說好了,假設我們並不清楚故事和他的心路歷程,我們就是身在鄰居乃莉的位置,在我們的眼中看到的就是一個母親放任自己兩個未成年的孩子在家,讓大的孩子照顧小的,沒有上學、居住環境一團糟,那麼母親疏於照顧是明顯的事實,通知社福單位來協助是理所當然的事。然而,在作者的筆下,羅倫斯表達了部分受助者的心聲,他希望自己能隱形、其他人不要多管閒事,因為不論生活再如何,他就是不想與家人分開。

  不論是聯合國的兒童人權宣言,或是各國對於兒童、少年權益和福利種種相關法令,以及學校、媒體的各種叮嚀,都使得現代人對於這類情況的發生具有高度的敏感性,社會也有著處理的一套程序。平心而論站在一個成人的立場,乃莉告知社福志工的作為並沒有錯,只是這樣的做法—理所當然的好意幫忙,卻可能往往忽略了情、違背了當事人的意願。當然,身為一個旁觀者並不知其中的掙扎,只能交付國家社會處理。通常在法律面前,裁量者應酌情處理,但實際上不可能每一個執行者都是如此。每個人心中都有自己的一把尺,有人對於法嚴格遵行,認定該作何處置就雷厲風行;有的對於情容易感動而認同,卻可能忽略危險而導致其他傷害。但這並沒有標準答案,社福人員的「難」也就在此,其中如何度量真的很難拿捏。羅倫斯的「擔心」也在於此,社福人員、學校老師、保母、鄰居,或任何表達出關心的人們,對於他來說都是造成不確定變數的警訊。嘗試作主卻無法作主的他,不禁深深感受到挫折……。

  當然,作為一本橫掃英國青少年各大獎項的勵志小說,作者給予了故事一個比較光明結局,讓青少年對於人生依然抱持希望。但其實我認為最重要的是,如何引導閱讀者(不論成人或孩子)分別站在羅倫斯的立場、母親的立場以及旁人(如鄰居、保母、學校老師、社福志工)的立場去思考,或許這永遠沒有所謂的正確答案,但從過程中嘗試體會各人的難處與做出決定的考量,或許有助於我們學會以不同的角度、眼光看待我們的世界!

後記:關於封面,對我個人來說真的是太恐怖了!我是看到哪種生物就會歇斯底里的人,當我認真拿起書時,一看封面就不行了!書封上的蟑螂幾可以假亂真,而且在生物體上還加上亮光膜,顯得更加活生生。只能趕緊把書腰繫上、再拿黑色書衣裹上。真的,我對這種生物真的很害怕~~~小時候被會飛的大蟑螂迎面嚇過,從此就有了陰影!對於畫家的畫風我並沒有什麼意見,人物、電話亭也很符合主題,只是希望在封面上,出版社和繪者能考量部分閱讀者的觀感,像國外書封避免出現這生物的形體,或以較為卡通漫畫式的樣子呈現。這是個人建議,我想對不害怕的人來說會覺得小題大作,但對我們這種會害怕的人來說,可能就會因此錯過一本好書~~~

#感謝親子天下提供試讀機會!

#《無頭蟑螂的狗日子》
原書名:15 Days Without a Head
作者:大衛.卡曾斯 Dave Cousins
譯者:趙丕慧
出版社:天下雜誌出版
出版日期:2014年1月24

【書籍簡介】
媽媽離奇失蹤,弟弟變成一隻狗
一個十五歲的少年,如何解開謎團,讓家恢復原狀?
一個超級悲慘×無敵爆笑的故事即將展開……
未來十五天,所有人的命運將會大逆轉?!
羅倫斯.章郎,十五歲,身高一八十公分,卻被迫戴上假髮、穿上絲襪,假扮成他媽。
小傑,六歲,看起來像個天使,但自以為是隻狗,不爽的時候還會咬人。
某個星期三,他們的媽媽出門之後就再也沒回家。機車的鄰居,整天在一旁監視,恨不得叫社福人員趕快把他們帶走。逼不得已的羅倫斯只能想盡辦法,維持媽媽還在的假象……
在追查媽媽下落的同時,他也展開一項祕密計畫——參加廣播節目的益智問答大賽。羅倫斯深信,只要贏得比賽大獎,家裡的情況就會好轉。所以每晚一到九點,他就衝到樓下的電話亭call in。然而益智問答的題目千奇百怪,他得打遍天下無敵手,才能登上衛冕者寶座。
隨著時間一天天流逝,偽裝成媽媽的伎倆快被識破,益智問答的決賽逐漸逼近,弟弟到處製造麻煩,家裡的錢快花光光……瀕臨抓狂的羅倫斯,能否絕地求生,扭轉他們兄弟倆的命運?玩樂團的酷酷女生米娜,又要如何幫他解開媽媽失蹤的謎團?史上最瘋狂的十五天,計時開始!
一個關於家庭、愛和希望的溫暖小說,作者用幽默詼諧的筆觸,刻劃一個少年在成長過程中所遭遇的種種麻煩和困難,在人生的低谷中,尋回重新站起來的力量。

【作者介紹:大衛.卡曾斯 Dave Cousins】
英國伯明罕(Birmingham)長大,家裡到處是書和唱片。小時候的志向是當太空人,長大後到布拉德福德(Bradford)念藝術學院、組樂團,後來又搬到倫敦。接下來的十年他四處旅行、灌唱片,差一點點就成名。
大衛的寫作生涯從十歲開始,當時想為「非常大酒店」(Fawlty Towers)創作劇本。此後,他寫歌、寫詩也寫故事。短篇故事〈探照燈人〉(The Floodlight Man)曾在英國BBC5廣播電台現場播出,並由他親自朗讀。大衛白天在設計工作室上班,只能利用午休和晚上寫作;如果午休時下雨,他就會躲在運河橋下。目前和妻兒住在赫特福德(Hertfordshire),家裡到處是書和唱片;他在閣樓一角寫作,有一隻無法無天的赤毛貓跟他作伴。

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