20140402  
 
  《起點人Starters》和《終點人Enders》是麗莎‧普萊斯撰寫的青少年科幻小說二部曲。去年《起點人》出版時看到故事設定為「年齡兩端的人們以身體租借的方式各取所需」時就深感好奇,這次皇冠在《終點人》即將出版時大方地提供試讀兩冊,能一次完整地閱讀整體故事的所帶來的滿足不禁讓人大呼過癮!

  這二部曲的故事背景設定於未來世界,現代醫學已經可以將人類的壽命延長至兩百年,然而先進的科學也同時發展出先進的武器,孢子飛彈、電磁波武器讓世界變了調,美國遭到孢子生化戰爭的攻擊,二十到六十歲的中間世代大多死於孢子感染,留下來的多是優先施打疫苗的老人與小孩,於是他們互稱對方為起點人與終點人。《起點人》開始於十六歲的凱莉,失去父母的她沒有祖父母一輩的親人照料,為了躲避執法人員的追捕,與弟弟流落街頭求生。無意中獲得人體銀行「青春終點站」的訊息,得知只要將身體租借給年齡體力衰老的終點人使用三次,就可以獲得一筆高額獎金。為了救治弟弟的病,她加入了計畫,前兩次租借都在意識昏睡中度過,但第三次卻出了差錯,在租借時醒了過來,是晶片還是身體出了問題?她不知道,但腦中卻出現一道不容忽視的聲音,警告著她不要回去青春終點站!失蹤的孩子、借用人的心願、人體銀行的祕密……凱莉想要生存只能一一解開這些謎題,為自己爭取活著的權利。《終點人》開始於「青春終點站」的結束,人體銀行的幕後黑手老人卻利用植入的晶片,試圖控制著當初參與計畫—被稱為「金屬頭」的青少年,殘忍的爆炸案在眼前上演,凱莉、弟弟與好友都因晶片處於生死威脅中。無法罷手也不願罷手的她遇見自稱是「老人」兒子的男孩,他是否值得信任?「老人」的真實身份又是誰?當初研發身心轉換的目的究竟是什麼?計畫背後那令人不安的陰謀正逐漸逼近,凱莉躲得過嗎?……

  原先從書名與一開始的故事,讓我以為這個故事是想要探討「年齡」與「心態」這樣的問題,畢竟人體銀行的設定,讓起點人藉由出借身體,獲得金錢而得以安穩地生存;讓終點人藉由租借身體,重新體驗一次青春的美好。正因為年齡的不同,他們擁有彼此渴求的東西,人體銀行做為媒介,使雙方各取所需,對於彼此來說都是另一種「機會」。但是一紙合約如何能約束出租後的行為呢?機會裡的變數沒人看得透!透過凱莉的眼光,終點人與起點人因為年齡、想法的不同所產生的代溝使他們處於近似對立的局面,尤其是當壽命延長老年人為了保障自己的工作權,立法禁止未成年人工作養活自己,更不用說起點人沒有投票權為自己爭取權益了。不過隨著故事的進展,逐漸發現書中的社會之所以造成這樣的局面,並非因為「年齡」產生,終點人和起點人一樣有好有壞;真正造成社會問題則是「制度」與「人性」,我想這也是作者想要藉由這二部曲表達的吧!

  以《起點人》來說,在閱讀故事一開始會覺得有很多詭異不合理的地方,例如政府的角色和慈善團體的聲音似乎都消失不見,任由無監護人的起點人自生自滅。隨著後半與《終點人》的故事,原因開始慢慢浮現。政府的分身乏術、資源的減少,使得人們無暇他顧,終點人即使有心也無力。整個國家機器出了問題,而問題點就在於「制度」,當制度僵化或被人為利用,所產生的就將是一個扭曲的社會。國家是否過於自大疏於對戰爭的防範?當預測到可能爆發孢子戰爭時,疫苗的優先注射人選卻如平時而定,這樣的決策能夠理解但卻不禁讓人發出疑問:國家在戰時與平時的考量不是理應大不相同嗎?而且沒有後續的補救措施,收容所的安置方案看起來像是草率了事。政府不值得信任、領導者也無法讓人信服,社會的分裂看來是無法避免。

  除了制度,另一個重點就是「人性」,尤其是對「貪婪」一面的憂心。二部曲中從多方探討人性的這一面,例如當即將面臨生命終點的人獲知你可以用金錢購買一個年輕的軀體而再生,是否會在意軀體原持有人的想法?又例如當擁有一項高科技發明的專利權,是否會在意專利涉及的道德與國家安全問題?歷史上有許多科技的發明,原意是造福世人,但最後總是會被有心人利用;原本立意良好的計畫或政策,也可能因為人的私心、不同的執行方式而淪為迫害工具。

  從《起點人》到《終點人》,看見凱莉從原本擁有自主的行動,掉入被晶片挾持、操控的人生,讓人不禁對於現代人一心嚮往的高科技未來憂心忡忡。現在我們已經利用晶片作為個人身份辨識、財產管理的工具,我們的生活已經愈來愈依賴這些高科技產品,很難說人類的將來會不會為了追求更便利的生活而將科幻小說的場景搬入現實,將現在植入寵物的身上的晶片也植入人體。我相信到時候的社會一定將出現正反兩派,相信一定有人認為立法就能規範,然而正如作者所擔心的,立法規範的是君子,而非野心家;駭客所能竄改的晶片能被利用到什麼程度,我們不得而知。希望我們的世界,不會演變到噩夢般的情境;希望我們的起點人、中點人和終點人,都不用體驗凱莉所面臨的恐懼!

後記:說真的,閱讀在《起點人》和《終點人》時,我比較在意的是故事發展中事件發生背後的因果與動機,對於人物的描繪就沒有那麼關注!或許這是因我一氣呵成閱讀使然,對於凱莉及她與邁可、海敦之間也就沒放太多心思。不過倒是對於收容所中莎拉這個角色印象深刻,心疼她為了保護朋友綻放的勇敢,但也對於她已成功轉移警衛注意力卻在最後做出不必要的行動感到甚為疑惑……不知道作者在描繪她時是賦予了她什麼樣的心思?~~~

作者部落格:Writing, Reading, Dreaming YA http://www.lissaprice.com/
Starters | Book Trailer


#感謝皇冠出版提供試讀機會!

#《起點人》《終點人》
原書名:Starters、Enders
作者:麗莎‧普萊斯Lissa Price
譯者:《起點人》彭臨桂、《終點人》黃鴻硯
出版社:皇冠出版
出版日期:《起點人》2013年10月、《終點人》2014年4月7日

【書籍介紹】
《起點人》
「孢子戰爭」改變了人類,也改變了整個世界。所有20歳到60歲的人都死了,只有戰前注射過疫苗的小孩和老人成為倖存者。現在,年輕人被稱為「起點人」,老人被稱為「終點人」。
拜先進的科技所賜,終點人的壽命可以延長到200歲。如果他們偶爾想「返老還童」,就走進人體銀行「青春終點站」,那裡有各種容貌和技能的起點人可供租用。只要換一個年輕的身體,就可以重享青春的時光。
失去父母的凱莉帶著弟弟泰勒四處流浪,但如今實在撐不下去了,只好把自己的身體租給青春終點站換取高額報酬。他們為她進行了一場「終極美容」,現在她的皮膚毫無瑕疵,頭髮充滿光澤,整個人煥然一新。接著她的後腦被植入晶片,透過晶片,借用她的終點人將接管她的身體,而她將暫時失去意識。
沉沉睡去,然後甦醒,凱莉還依稀記得彷彿夢境的片段,前兩次出借就在這樣迷濛的狀態下完成了。只剩下最後一次,她就可以用這筆錢讓生病的泰勒得到最好的照顧,並給他一個舒適的家。
然而這一次,她卻沒有在青春終點站的躺椅上醒來。她在一間不知名的俱樂部,穿著一身華麗性感的洋裝,一個女人問她「第幾次了」,一個名叫布雷克的男孩迷上了她。她慌亂失措,正想逃離現場,腦海裡卻浮現出另一個女人的聲音:
聽著……很重要……凱莉……不要回去……青春終點站……會死……
《終點人》
人體銀行「青春終點站」瓦解後,事情暫告一段落,凱莉和弟弟泰勒住進曾借用凱莉身體的終點人海蓮娜的家,一切還有海蓮娜的管家尤吉妮亞照料,但是凱莉心裡一直掛念著要尋找海蓮娜的孫女艾瑪。
凱莉和泰勒約在購物中心見面,但凱莉的腦海裡卻突然出現青春終點站幕後黑手「老人」的聲音。「老人」聲稱他可以把起點人腦中被植入的晶片當作武器,就算摧毀了青春終點站,他仍然可以和晶片連線,甚至可以透過她的眼睛觀察她所看到的一切。而凱莉不久後更發現,就連已過世的海蓮娜的記憶也在她的腦中盤旋,這是所謂「身心轉換」所帶來的後遺症。
自稱是「老人」兒子的海敦突然出現,表示他可以保護凱莉,並且一起對抗「老人」。海敦的溫柔似曾相識,但此時「老人」的話卻迴盪在凱莉耳邊:
誰都不要相信,相信你自己就好,然後再質疑這個想法!

【作者介紹:麗莎‧普萊斯Lissa Price】
學生時代學的是攝影和寫作,但她發現最偉大的老師是這整個世界。
曾在波札那和象群一起漫步,在加拉巴哥群島和企鵝一起游泳,和上千名流浪者置身在日暮時分的印度古吉拉特原野。在南非的時候曾被上百隻呼著氣的水牛包圍,在歐胡島外海和上百隻野生海豚一起唱出耳朵幾乎聽不見的合聲。她也曾參加印度當地的婚禮,在泥屋中跳舞,到京都拜訪世上最有名的社會運動分子,和對方一起喝茶。
但她坐下來寫作時,會發現最令人詫異的旅行都是在她心中完成的。
她和丈夫以及偶爾會現身的鹿一起住在南加州的山麓。

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