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跟隨著愛麗絲踏上生死交關的冒險歷程
心緒隨著危急緊張起伏的同時
腦海中的另一個聲音不斷地響起
提醒著我留意著Django Wexler的言外之意!

  在《禁忌圖書館》的故事裡,十二歲的愛麗絲目睹一場不可思議的畫面,一位長相醜陋有著翅膀的仙子出現在家中,語帶威脅地恐嚇她相依為命的父親。是幻覺嗎?但不久後因公出差的父親便死於船難。愛麗絲由從未聽過的傑瑞恩伯伯收養,入住了「圖書館」大宅。大宅中有一座像迷宮般的圖書館,在這裡愛麗絲發現了那位仙子的蹤跡,為了想知道父親究竟是生是死,愛麗絲在貓咪灰燼的幫助下潛入圖書館中,卻誤入了一本囚禁書中,遭到「簇群」的攻擊。原來傑瑞恩是一名具有魔法的讀者,愛麗絲也才發現自己具有這種特殊的天賦,她成為傑瑞恩的學徒,開始學習束縛魔法書中的生物以為己用。隨著對讀者世界的了解愈深,接觸到掌管迷宮的陰影黑貓「終結」、另一名讀者艾薩克,她發現讀者的世界充滿殘酷、猜忌、背叛甚至死亡,即使是收養她的傑瑞恩、曾經共同患難的艾薩克都無法信任……
  《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》開始於愛麗絲成為讀者學徒的半年之後,這段期間在傑瑞恩的訓練下,她收服了幾隻囚禁書中的生物為己用,但對於父親的消息始終毫無進展。這一次,一名老讀者水之伊掃被他的學徒雅各殺害,傑瑞恩決定派她出任務,與其他讀者的學徒共同逮捕雅各回來接受審判。令愛麗絲心驚的是水之伊掃似乎與他父親的最後蹤跡有關,因此她想趁機任務中尋找線索。當她與其他學徒會合進入水之伊掃的世界時,才發現老讀者的魔法並未因其死亡而消失,他的圖書館依然被守護迷宮的迷陣怪「折磨」鎮守著,這個迷宮正如其名,以各種看似相近的高塔、通道、橋梁使他們原地打轉,並派出各種狂暴凶猛的魔獸折磨著他們,更糟糕的是即使他們使出各自的本領仍有一名學徒在她的眼前遭到殺害……

  很明顯,《禁忌圖書館》是一本以圖書館為場景、以書為媒介、以讀者為主角的奇幻故事。在各個老讀者的藏書世界中,都有一個迷陣怪守護著圖書館,將其變成巨大的迷宮,保護著各種擁有不同魔法力量的書籍。這些書只有具有天賦異稟的讀者能夠閱讀,並從中獲取、運用那些魔法。在首集中,愛麗絲面對的難題是該如何面對囚禁書中的各種生物,傑瑞恩告訴她必須摧毀這些生物或使其屈服才能收服他們,而最簡單方便的方法就是殺死他們。然而這麼輕易地就決定一條生命的生死,愛麗絲始終無法認同,如果她決定不向規則妥協,就得找到一條兩全其美的雙贏辦法。在第二集《幻變迷宮》中,愛麗絲與其他學徒相遇共同出任務,但讀者同行之間不僅吝於分享資訊,也視彼此為對手、敵人。然而面對生死危機,愛麗絲認為唯有合作才能逃出折磨的迷宮,該如何讓其他人認同這個理念,攜手抵禦迷陣怪,將是她最新面臨的考驗!

    《禁忌圖書館》這一系列小說,運用了卡漫中常見的挑戰怪物及收服情境,再運用技能進行對戰的模式。讀者進入囚禁書中收服魔法生物,再利用收服的魔法生物擴大自己的能力。如此通俗的情節,在作者生花妙筆之下宛如親歷實境,我們跟隨著愛麗絲與簇仔、樹精、恐龍等對戰,了解到在每一次對戰之中,愛麗絲一次次累積生存的智慧與臨機應變的能力,也堅定了她不殺害收服對象的信念。故事中不斷重複著終結曾經提醒她——傑瑞恩的魔法奠基在殘酷跟死亡上——身為讀者難道只能走上相同的道路嗎?從這方面看來,《禁忌圖書館》也是一本青少年成長小說,它藉由故事情節,從愛麗絲的想法、做法與領悟,告訴讀者勇敢、堅持、永不放棄的重要。

    另一方面,作者將「圖書館」設計為迷宮、將「書」形容成可穿越的入口書與具有魔法生物的囚禁書等,這些元素也很令人玩味!讓人不禁思考或許「奇幻」只是一個媒介,作者是否暗藏許多隱喻等待讀者們的發掘?!畢竟在書中作者用了許多我們熟悉的名詞作為書中人物、生物之名,很難不做此聯想。當然,以下是我個人的推測,作者是否有此意圖或我的猜測是否有所偏離就不得而知了~

  當然,書依然是故事的重點。作為知識的載具,書的內容對人有不同程度的影響。從某方面來看,書記載的知識就像是各種魔法力量,有好有壞。讀者讀書、接觸並運用這些知識,就像是書中的愛麗絲收服、利用書中的生物。但讀者本身也要培養自己具備判斷的能力,不被不良內容所影響,不隨波逐流、人云亦云,就像被老讀者擺弄的學徒,形同被掌控的傀儡。書也像是一種迷宮,書中的文字、圖像、隱喻、美術設計等都是具有不同意義的元素,讀者一開始或許就像是書中的學徒順服或全盤接受,但最後終究要從中摸索走出自己的路,吸收、突破自己從書中獲得的能力,並利用獲得的能力去應付外在的現實世界。

  此外,愛麗絲在《幻變迷宮》中遇見的其他從小浸淫在魔法世界卻不知世事的學徒,也是作者想要提醒的一大重點,書確實會為我們帶來知識和能力,但若一味的死讀書、躲在象牙塔內,反而會變得對現實無知,盡信書不如無書便是這個道理。書也該是輔助而非侷限讀者的工具,正如愛麗絲在一次次的考驗後終於豁然開朗頓悟到,該如何開發收服生物的能力而非囿限於已知的作用。閱讀亦是如此,讀一本書之後該如何獲得益於我們的收穫,正是作為一名讀者該思考的問題。

  在《幻變迷宮》的最後,愛麗絲得知了殘酷的事實,也了解到自身能力的不足,她更發現到在玩弄學徒的老讀者與守護圖書館的迷陣怪之間,似乎有著說不清的仇恨敵意。她的未來將會如何發展?而Django Wexler又將在故事中提點讀者什麼?不禁期待著《禁忌圖書館》展開最終曲的迷宮,讓我們跟著愛麗絲一探究竟!

#後記:此篇心得是將第一集《禁忌圖書館》與第二集《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》結合在一起書寫,之前首集單獨的心得則可見:【試讀】魔法讀者—謙柯‧韋斯樂《禁忌圖書館》

#《禁忌圖書館Ⅱ幻變迷宮》
原書名:The Mad Apprentice (The Forbidden Library, #2)
作者:謙柯‧韋斯樂Django Wexler
譯者:謝靜雯
出版社:皇冠文化
出版日期:2016年5月30日

【書籍介紹】
進到這座圖書館,什麼都可以看,就是書不能看……
奇幻小說史上最危險也迷人的《禁忌圖書館》正式開放借閱!
第一集
愛麗絲永遠也忘不了那個晚上!一隻醜陋的妖精突然出現在她家廚房威脅爸爸,隔天爸爸就離開家門,從此再也沒回來了……
愛麗絲被從未聽過的叔叔收養,叔叔是個古怪的藏書家,擁有一間外觀像碉堡的神秘圖書館,不但大得無邊無際,終年沉浸在伸手不見五指的黑暗中,書架還會自己移動變換位置。圖書館裡收藏著各種危險的禁書,還有神出鬼沒的貓群,而負責管理的蟲先生看起來更是……不像人類。愛麗絲驚訝地發現,那個晚上造訪她家的妖精竟然也藏在裡面!
為了查明真相,愛麗絲決定偷偷潛進圖書館,沒想到卻在門外遇到了一隻會說話的貓「灰燼」,宣稱認識能夠幫助她的人。她跟著灰燼悄悄溜了進去,被帶去見一個自稱是「讀者」的傲慢男孩,但男孩沒有解決她的問題,反而向她發出了挑戰,問她敢不敢翻開一本名為「簇群」的禁忌之書。
愛麗絲忍不住好奇把書翻開,但才讀了第一行字,就發現自己竟然跑進了書裡,而想要離開,只有一個方法──將書裡的「東西」殺死!
第二集
不會有人比愛麗絲更清楚,隨便翻開一本書有多「危險」。
成為傑瑞恩伯伯的學徒已六個月,在囚禁書裡經歷過數不清的撞擊、溺水、凍傷,甚至差點丟掉小命,現在的她能夠熟稔地使用各種魔法生物的能力,馴服一本又一本囚禁書。
但這次,更大的考驗卻在書本外。一位老讀者慘遭自己的學徒謀殺,愛麗絲與其他五位學徒奉命前往兇手潛藏的圖書館執行逮捕。對愛麗絲而言,這個任務意義非凡,因為被殺的老讀者正是與爸爸失蹤密切相關的「水之伊掃」,而行兇的學徒雅各很可能是她最後的線索。
但愛麗絲想都沒想到,伊掃的圖書館竟是個由橋樑與高塔交織而成的恐怖迷宮,不但變幻莫測,還處處埋伏著凶惡的魔物。在找到真相之前,她早已落入迷宮的守護者「折磨」所佈下的致命陷阱裡……

【作者介紹:謙柯‧韋斯樂Django Wexler】
他在匹茲堡的卡內基美隆大學取得創意寫作與電腦科學兩個學位,畢業後替母校從事人工智慧研究。身為無怨無悔的科技怪咖,後來遷居至西雅圖,任職於微軟,但最後發現創作奇幻故事有趣得多。
寫作之餘,他玩電腦、替迷你玩具兵上色、玩各式各樣的遊戲。他跟兩隻貓Tomo跟Sakaki一起生活,在寫作過程中,兩隻貓也慷慨提供協助,將某版本草稿的一部分撕成碎片。
另著有奇幻史詩系列《影子戰役》(The Shadow Campaigns)等書。

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