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  為什麼奇幻故事總讓人百看不厭?
  在閱讀《召喚師》故事的同時我也不斷思考著這問題。閱讀過的奇幻故事多得不勝枚舉,但為何我們還是願意跳入一個又一個的故事坑中自我陶醉?縱然在新的故事中發現雷同的元素、相似的情節,但總能為不同作者無邊的想像力所構築的異世界所折服。塔蘭.馬薩魯這部《召喚師》作品亦是如此,雖然在劇情中與其他作品有著某種似曾相似感,但弗萊徹與噴火怪伊格納修的遭遇依然吸引眼球、牽動心情也讓人沉迷……

  故事的主角弗萊徹是一個被丟在北方雪地裡的孤兒,由獸皮村的鐵匠扶養長大,生活雖不富裕但得以溫飽,只是村中地主的兒子狄卓克卻老愛找他麻煩。一天,商隊行經獸皮村時,弗萊徹幫助了一名曾經參與半獸人戰爭的老兵抵抗狄卓克的欺凌,老兵離開時留下了一本召喚師的書給他。在好奇心驅使下,弗萊徹依據皮卷上的文字依樣畫葫蘆,竟然真的召喚出一隻會噴火的魔怪,但過程中不幸被狄卓克發現,逃離之際魔怪重傷了對方。在養父的幫助下,弗萊徹離開了獸皮村。在南方大城,找尋工作未果的他幸運地遇上風坎茲學院的教官。風坎茲學院是霍彌國訓練召喚師的傳奇之地,弗萊徹入學後結識了同樣具有召喚能力的人類、矮人與精靈,努力學習成為召喚師的技能,為通過年度考驗儲備戰力。只是一步步邁向希望未來的他,真能擺脫過去成為與半獸人對戰的召喚師嗎?

  《召喚師Ⅰ魔力初現》身為系列作品的開端,首集自然是在故事的萌芽階段。在這一集中,我們已可初窺作者所架構的世界,是由不同種族所組成,族群多,自然糾紛也就多,國土紛爭、經濟利益、政治傾軋,使得霍彌國同時有著內憂和外患——與半獸人之間的戰爭、與矮人族和精靈族之間的同盟或協議都因此而來。而風坎茲學院看似單純的召喚師訓練之所,其成員卻正反映出這樣複雜詭譎的情勢,而貴族和平民的階級差異也在此凸顯。因此雖然故事以召喚魔怪的召喚師養成作為基調,但從人物的設定與劇情的鋪排可以看出隱含更深層的意涵。故事中那些被歧視、被壓榨、受欺凌的族群透過進入學院學習,以不同的方式為族人、為自己爭取權益,正是讓社會以非暴力方式轉型的方法之一。

  受到壓迫的人們奮起、社會正義得以被伸張,這些正是讀者期待看到的情節,除此之外,召喚魔怪、與魔怪攜手對戰,也同樣能滿足讀者的心靈層面。這些魔怪兼具對戰武器的功用,又類似寵物與人的親密友伴關係,亦是吸引讀者的焦點。可以說,作者彷彿透視了讀者們的想法,在故事中容納了這些引人題材,並增添了新的元素,使《召喚師》的故事具有獨特的吸引力,引誘著讀者掉入這個奇幻世界!

  看著弗萊徹一路歷險、闖過各種難關,但往昔舊事卻不放過他,作者在最後吊足了讀者胃口,讓人對續集的走向更為期待!但除了這些,我對他的身世與獸皮村、他那不擅表達卻關懷滿溢的養父伯頓在他離開後的遭遇更為關心,而他所召喚出的噴火怪與千年前的那場戰事究竟有什麼關係,也著實讓我好奇不已!

#《召喚師Ⅰ魔力初現》
原書名:The Novice (Summoner #1)
作者:塔蘭.馬薩魯 Taran Matharu
譯者:陳芙陽
出版社:皇冠文化
出版日期:2017年4月

【書籍介紹】
打從一出生開始,弗萊徹的人生就是一連串的「別無選擇」:被父母遺棄在獸皮村外等死、當打鐵學徒、遭受村裡的惡霸狄卓克欺負……
直到一個神秘的人皮卷軸徹底扭轉了他的命運!
這是一個前線老兵送給他的禮物,只要唸出裡面的咒語,就能執行「召喚師」的魔法。問題是魔法天賦屬於貴族專有,不可能存在於平民的血統中,但弗萊徹還是抱著姑且一試的心態,趁夜在杳無人跡的墓園裡「做實驗」,沒想到竟然真的召喚出一隻火魔怪!
牠幫弗萊徹擊退了想傷害他的狄卓克,卻也因此讓他背上殺人未遂的罪名,不得不連夜逃離獸皮村。 逃亡的路上,弗萊徹遇見了獨眼軍官艾圖若斯。艾圖若斯是專門訓練召喚師的「風坎茲學園」的教官,這所學校匯集了全國各地有魔法能力的精英,經過嚴格訓練後投入戰場,在與「半獸人」的戰爭中為人類而戰。
透過艾圖若斯的推薦,弗萊徹順利入學,並認識了矮人族的奧斯羅、精靈族的公主希兒瓦,以及傲慢的貴族塔昆,他們每個人都操縱著擁有不同能力的魔怪。但在與半獸人決戰之前,他們得先通過「年度大賽」的考驗,而在強敵環伺的賽場上,最後的勝利者,只能有一個……

【作者介紹:塔蘭.馬薩魯 Taran Matharu】
奇幻天才新星 一九九○年生於英國倫敦。九歲時馬薩魯就寫下自己的第一本書,二十二歲時,他利用旅行的空檔,開始撰寫《召喚師》,沒想到一鳴驚人,成為最熱門的網路小說,不到六個月就獲得超過三百萬的點閱次數,轟動的程度甚至讓美國NBC電視台為他製作人物專訪特輯。
馬薩魯的創作深受《哈利波特》、《魔戒》,甚至電玩《精靈寶可夢》的影響,豐富迷人的奇想、緊湊刺激的情節、宏大厚實的世界觀,再加上影像感十足的動作場面,《召喚師》無疑是近年來最不容錯過的奇幻傑作!
作者推特:https://twitter.com/TaranMatharu1

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