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  龍應台曾經這樣描寫過手足:
  多麼奇特的關係啊。……我們不會跟好友一樣殷勤探問,不會跟情人一樣常相廝磨,不會跟夫婦一樣同船共渡。所謂兄弟,就是家常日子平淡過,各自有各自的工作和生活、各自做各自的抉擇和承受。……然而,又不那麼簡單,因為,和這個世界上所有其他的人都不一樣,我們從彼此的容顏裡看得見當初。………………………………—引用自《目送》一書〈共老〉一文

  《安樂窩》的故事,讓我想起了龍應台的這篇文章,想起當初也曾思索著「手足」這道關係。在過去,或許還崇尚著「兄弟齊心」的家族傳統,但現代多半早已被獨立、自由的個體思想取代。手足或早或晚都要分開,各自有各自的人生要過、家庭要管,但彼此之間依然連結的關係是熱絡、是淡漠,完全因人而異。

  《安樂窩》的主體講述的就是手足,造成關係變數的則是容易造成爭端的遺產。普拉姆家族有里歐、傑克、碧翠絲和美樂蒂兄弟姊妹四人,他們的父親在生前曾經為他們準備一筆基金,原先的立意很好,設立的基金數也不大,不至於讓他們養成紈褲,只是想讓他們日後的生活能輕鬆些,於是父親指定在最小的妹妹滿四十歲後才能動用,「安樂窩」便是他們對這筆遺產的稱呼。然而父親當時並沒有預期到社會經濟的變化使這筆基金不斷增值,四位手足也在年復一年的期待下,把無限的希望投注到尚未領取的遺產上。如果沒有意外,「安樂窩」可提供一人50萬美金(折合台幣超過1500萬)的遺產,只要再過幾個月等美樂蒂生日一過就能到手。
  然而所有的預期都被大哥里歐的桃色危機打亂!里歐的一場車禍,使一名女服務生面臨截肢命運,為了封口、為了名譽,普拉姆兄妹的母親決定將「安樂窩」拿來擺平糾紛,結果卻打亂了其他三名手足因「安樂窩」而提早超支的人生計畫——高額的房貸、抵押的房產、孩子的大學學費……通通面臨瓦解。當「安樂窩」不再,他們的人生又會如何轉變……

  《安樂窩》講的是手足,卻又不止於手足。手足會長大,會建立新的家庭、交往新的朋友,普拉姆家族的動靜影響的不只家族內的人,還有與他們相關的所有人。所以《安樂窩》實際講的就是「人生」,任何人都可能多多少少經歷的人生;呈現的是「人性」,包括善良的、醜陋的、有情無情的人性。父母子女之間、兄弟姊妹之間、朋友同事之間,親情、友情、愛情……《安樂窩》用一個變調的遺產繼承故事,串連了各種人生關係,當然也包括了人性中自私、懦弱和不堪的一面。

  或許,一開始沒有「安樂窩」,普拉姆兄妹的慾望少一點、期待少一點,就能看清現實、看清自己的能力,而不會好高騖遠、做著不切實際的夢想。但「安樂窩」的實際存在,使得四兄妹將它當成某種「退路」或「救命方」,也因此在突然得知屬於自己一份的「安樂窩」被挪用,便激起對於始作俑者的失望、怨恨與憤怒。然而作者並沒有讓故事一路黑暗到底,有會背叛的手足當然也會有互相扶持的手足,「安樂窩」的計畫雖變調卻也讓早已疏遠的手足關係重新產生變化,沒有了金援還有家人、親友的支持,人生再困難還是能想辦法走下去,或許下一個路口便能柳暗花明呢!

  在故事中,作者還安排了因遭逢不同意外而截肢,需適應自己殘障生活的人們,以及在911事件中痛失親人而走不出傷痛的人們,這些人的出現強化了人生的艱難,人與人之間的對比有時更會讓人陷入絕望、低潮。令人訝異的是,作者並沒有用激烈的筆調製造衝突曲折的情節,而是以一種舒緩沉靜的語氣娓娓述說一個人又一個人的故事。那些故事其實正是發生在我們周遭現實又平凡的故事,而我們卻能從故事中得知:人生或許難能如意,但總有放晴的時刻!

#《安樂窩》
原書名:THE NEST
作者:辛西亞.狄普莉絲.史威尼 Cynthia D'Aprix Sweeney
譯者:翁雅如
出版社:啟明出版社
出版日期:2016年11月

【新書簡介】
《安樂窩》的場景是當代的紐約,寫的是普拉姆一家人的故事,普拉姆家的四個兄弟姊妹分別是:老大里歐、二哥傑克、老三碧翠絲,和小妹美樂蒂。「安樂窩」是他們爸爸留下的一筆遺產,規定在小妹四十歲時才分能動用。遺產讓四個兄弟姊妹開始做一些超過他們自己經濟能力的打算,例如:美樂蒂貸款為雙胞胎女兒買下好學區附近的昂貴房子、傑克把他和伴侶共同擁有的度假小屋拿去貸款來經營他入不敷出的古董店等等。
然而大哥里歐發生了一場嚴重車禍,以致於他們的母親不得不動用這筆錢來弭平事端。一夕之間,普拉姆家每個人對「安樂窩」的寄託和對生活的希望都碎了,怒不可遏的弟妹開始對曾是天之驕子的大哥里歐窮追猛打。
事件的始作俑者里歐卻對該把私房錢拿出來平息弟妹們的怒氣,亦或是遠走高飛重新開始猶豫不決,而同時普拉姆一家的氣氛也漸漸有了奇妙的變化⋯⋯

【作者介紹:辛西亞.狄普莉絲.史威尼 Cynthia D'Aprix Sweeney】
目前和家人居住在洛杉磯,取得美國本寧頓學院藝術創作碩士,《安樂窩》是她的第一本小說。

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  • Joshua
  • 感謝美好分享,誠摯歡迎您抽空到小弟格子逛逛交流一下喔!
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